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Mit etwas Glück kann man so nah an die Buckelwale herankommen.

Mit etwas Glück kann man so nah an die Buckelwale herankommen. © Foto: Fraser Coast Opportunities

Whale Watching in Queensland

Jedes Jahr zwischen Juni und Oktober ziehen die Buckelwale vom südlichen Polarmeer Richtung Norden in die subtropischen Gewässer vor die Küste von Queensland, um sich zu paaren. Ab sofort können auch Urlauber in den Whitsundays die riesigen Tiere auf speziellen Touren hautnah beobachten.

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Die Buckelwalkälber schwimmen noch ein Jahr mit der Mutter. Foto: Dr. Louis M. Herman

In den australischen Wintermonaten kommen die bis zu 17 Meter langen und an die 45 Tonnen schweren Buckelwale zur Paarung vor die Küste Queenslands. Genau ein Jahr später bringen die Weibchen hier ihre ein bis drei Jungen zur Welt, da die Schwangerschaft bei einem Wal in der Regel zwölf Monate dauert. Die vier Meter langen und fast eine Tonne schweren Kälber schwimmen zunächst ein ganzes Jahr Seite an Seite mit ihrer Mutter. Anfangs noch vom Elternteil gefüttert, werden sie schnell mit den Gegebenheiten im Meer vertraut gemacht. Wenn die jungen Säuger anschließend zum Great Barrier Reef zurückkehren, trennen sie sich von ihren Müttern und gehen bereits nach vier bis sieben Jahren selbst auf Partnersuche.

Touristen können die Tiere auf Whale Watching-Touren in ganz Queensland aus nächster Nähe beobachten. Ausflüge werden von der Sunshine Coast, der Gold Coast, ab Brisbane sowie ab Cairns angeboten. Die meisten Trips starten in Hervey Bay vor den Toren Fraser Islands.

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Bei Sunreef kann man mit den „sanften Riesen“ auch schwimmen. Foto: Sunreef

Einen ganz besonderen Kick versprechen zwei neue Anbieter: Die Tauchschule „Sunreef“ in Mooloolaba an der Sunshine Coast sowie das Unternehmen „Fraser Island Whale Watch“ an der Fraser Coast bieten erstmals in Australien die Möglichkeit, mit den Ozean-Riesen zu schwimmen. Das „Whale Swimming“ wird unter strengen Auflagen durchgeführt. Wenn ein Wal in Sicht ist, wird in 100 Meter Entfernung der Motor des Bootes abgestellt. Anschließend dürfen die Teilnehmer ins Wasser, wobei sie sich an der am Schiff befestigten Leine festhalten. Ein halbtägiger Ausflug, der ab sofort die komplette Saison angeboten wird, kostet umgerechnet etwa 90 Euro. Infos: www.sunreef.com.au sowie www.whalewatch.com.au.

Mit „Ocean Dynamics“ gibt es erstmals einen offiziellen Anbieter für Walbeobachtungs-Ausflüge in der Region der Whitsundays. Die Tourenstarten in Airlie Beach, dem Hauptort der Region. Aufgrund des lediglich neun Meter langen Bootes sind pro Tour maximal acht Passagiere zugelassen. Das Schiff bietet ein großes offenes Deck, von dem man die großen Meeressäuger erleben kann. Die vierstündigen Ausflüge beginnen täglich 8 und 13 Uhr und kosten umgerechnet etwa 105 Euro. Info: www.oceandynamics.com

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In der Whitsunday Insel-Region können jetzt auch Whale Watching Touren gebucht werden. Foto: Queensland Tourism

Zwischen Juni und August ist auch Zwergwal-Saison (Minke Whales) in Queensland. Jedes Jahr ziehen die „Minke-Whales“ in die warmenGewässer vor die Küste von Cairns im nördlichen Great Barrier Reef, um dort ihre Jungen zu bekommen. Die sanften Riesen werden bis zu acht Meter groß und zwischen fünf und sechs Tonnen schwer. Mit „Eye to Eye Marine Encounters“ können erfahrene Taucher auf viertägigen Touren mit einem Team aus Wissenschaftlern zum Ribbon Reef südlich von Lizard Island fahren und sich dort als Hobbyforscher für die bedrohten Zwergwale einsetzen. Auch über „Mike Ball Dive Expeditions“, „Silversonic“ und „Poseidon Cruises“ sind Touren für Schnorchler und Taucher buchbar.

Tourism and Events Queensland hat unter www.queensland.com/whales eine Website eingerichtet, um mehr über Wale zu erfahren. Hier findet man neben Fotos und Videos auch eine interaktive Karte mit den besten Spots zum Whale Watching und den Zeitraum, in dem Urlauber die Säugetiere an Queenslands Küste am besten sichten können.