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Blick in die Zukunft: Buckelwale werden wegen der Erderwärmung mit Veränderungen des Nahrungsangebots zu kämpfen haben

Blick in die Zukunft: Buckelwale werden wegen der Erderwärmung mit Veränderungen des Nahrungsangebots zu kämpfen haben © S. Portelli

Die WDCS warnt vor Zahlenspielen mit Walbeständen

Wie die internationale Wal- und Delfinschutzorganisation (WDCS) meldet, sind gut ein Viertel der bekannten Wal- und Delfinarten vom Aussterben
bedroht. Dies geht aus der am 12. August 2008 von der Weltnaturschutzorganisation
IUCN veröffentlichten Roten Liste bedrohter Arten hervor. Während sich
die Buckelwalbestände dank des seit 1966 in Kraft getretenen
Fangverbotes leicht erholt haben, stehen besonders einige der kleineren
Verwandten unmittelbar vor dem Aus 

So befürchtet die internationale Wal- und Delfinschutzorganisation WDCS, dass der nur in Mexiko vorkommende Vaquita in wenigen Jahren ausgerottet sein wird. Von den rund 150 noch im Golf von Kalifornien verbleibenden mexikanischen Schweinswalen sterben jährlich geschätzt 15 Prozent in Fischereinetzen. „Der Vaquita könnte die nächste Art sein, die für immer verschwindet“, warnt Nicolas Entrup, Geschäftsführer der WDCS in München. Erst 2007 wurde mit dem chinesischen Yangtze-Flussdelfin die erste Delfinart offiziell für ausgestorben erklärt.
Tatsächlich reflektiert die Rote Liste die allgemeinen Bestandszahlen und gibt kaum Auskunft über die unterschiedlichen Populationen. Die Einschätzung des Status von Arten in ganzen Ozeanen hält der Sprecher der WDCS nur für bedingt aussagekräftig. „Gilt der Gemeine Delfin im Mittelmeer als ,stark gefährdet‘, so ist dieser in der Adria bereits gänzlich verschwunden und stirbt auch im östlichen Teil des Ionischen Meeres in den kommenden zehn Jahren aus“, klagt Entrup.
Die Datenlage für den  weltweit verbreiteten Schwertwal gilt als „unzureichend“, doch umfasst die in der Straße von Gibraltar lebende Population zum Beispiel nur etwa 30 Tiere und ist akut vom Aussterben bedroht.
Die WDCS drängt auf ein Umdenken im Artenschutz und fordert den Schutz von Populationen und ihren Lebensräumen. „Die neue Einstufung des Buckelwals als ,kaum gefährdet‘ ist einerseits ein erfreuliches Zeichen, andererseits berücksichtigt diese die Gefahren des Klimawandels nur unzureichend‘, kritisiert Entrup. So sind mit der Erderwärmung auch Veränderungen des Nahrungsangebots und der Anfälligkeit für Krankheiten zu befürchten. Doch während die IUCN diese Gefahr bei Eisbären berücksichtigt, fand sie bei Walen offensichtlich wenig Beachtung. Dabei sind gerade die Polarregionen, in denen sich der Klimawandel am schnellsten vollzieht, wichtige Nahrungsgebiete für eine Reihe von Großwalen.
Die positiven Effekte des Walfangverbotes könnten so plötzlich aufgezehrt werden. Hinzu kommt die Bedrohung durch Meeresverschmutzung, zunehmenden Unterwasserlärm und den wachsenden kommerziellen Schiffsverkehr. Wie groß die tatsächliche Bedrohung ist, lässt sich schwer einschätzen. Für mehr als die Hälfte der Wal- und Delfinarten liegen keine ausreichenden Daten vor. Weitere Infos: www.wdcs.org